BEST PÅ HAUGALANDET: Da Gunn Vikingstad overtok Joker-butikken i Vikebygd for seks år siden, hadde hun ingen tidligere erfaring fra dagligvarebransjen.

Det tror hun har gitt henne en fordel ved å åpne øynene og se etter nye muligheter og bein å stå på.

Etter seks år i sjefsstolen, har hun blitt enda mer bevisst på hvor viktig rolle butikken har i lokalsamfunnet, hvordan den fungerer som en møteplass og et sosialt treffpunkt.

– Det er kjempeviktig, spesielt i mindre samfunn som her. Vi kjenner kundene våre og ser dem. For noen kan vi her på butikken være de eneste de snakker med den dagen, sier Vikingstad.

Sosialt på bakrommet

Mens andre dagligvarebutikker gjerne har lavere omsetning om sommeren, skjer det motsatte i Vikebygd.

Rett og slett på grunn av alle ferieturistene som «flytter inn» i bygda i løpet av sommermånedene.

– Sommeren er toppsesongen vår. De kommer inn i flyten her, ungene drar med de voksne inn på bakrommet der lekene er, og syns det er stas å være med på butikken, smiler Vikingstad.


Bakrommet til Joker Vikebygd fyller nemlig mange funksjoner. Her er det både lager, lekerom og drøsestove.

Her kommer blant annet en fast gjeng menn klokka åtte om morgenen, seks dager i uka, og starter dagen sin med en kaffekopp og løsing av verdensproblemer.

Også handlebussen hver fredag har blitt et viktig tilbud for mange eldre i bygda.

– Det er et sosialt høydepunkt for mange, og gir de eldre en mulighet til å klare seg selv. Ingenting gleder meg mer enn å kunne legge til rette for det. Det er rett og slett knallagøy, sier Gunn.

Frysninger

I juni oppfordret vi leserne våre til å nominere sine favoritter til «Best på Haugalandet». I sommer har vi valgt oss ut tre kategorier, beste dagligvarebutikk, beste pizzasted og beste frisør.

Rundt 350 nominasjoner kom inn, og av dem har en jury i Haugesunds Avis valgt ut fem finalister i hver kategori. Finalistene er valgt ut på grunnlag av antall nominasjoner og begrunnelsene som ble sendt inn.

Første kategori klar for avstemming er beste dagligvarebutikk. Vi presenterer finalistene fortløpende, og du kan stemme på din favoritt.

– Veldig stas å bli nominert. Jeg fikk frysninger da du ringte, smiler Gunn Vikingstad.

Tenker utenfor boksen

At det er behov for små butikker som hennes, er hun ikke i tvil om.

– Nærbutikkene er truet på mange områder, sentralisering, bosettingsmønster og priskonkurranse. Mye tilsier at vi ikke skulle vært her. Men jeg har troen på at vi skal være her i framtida også.

For å sikre butikken, er ikke Vikingstad redd for å tenke nye tanker. Nå planlegger hun en ny butikk, samlokalisert med leiligheter.

– Vi er i dialog med kommunen om at de kan kjøpe tjenester av oss, altså at vi i butikken har tilsyn med dem som bor i leilighetene. Noe av det kjekkeste jeg vet er å tenke utenfor boksen. Nå står vi midt i den varslede eldrebølgen, og vi må gjøre ting på andre måter. Jeg vil at vi skal oppleve at vi mestrer livet, hele livet.

Her kan du lese om de andre finalistene:

Her er alle nominerte

Fem butikker er med til finalen, men mange flere ble nominert av dere lesere.

Her er listen over alle nominerte:

  • Bunnpris Karmsundgata
  • Coop Extra Austmannavegen
  • Coop Extra Karmsundgata
  • Coop Extra Veldetun
  • Coop Obs, Amanda
  • Feøy Dagligvare
  • Holdbart
  • Joker, Åkra
  • Kiwi Norheim
  • Kiwi Gard Senter
  • Kiwi Torvastad
  • Kiwi Salhusvegen
  • Kiwi Stangeland
  • Kiwi Vormedal
  • Kiwi Åkrehamn
  • Matkroken Imsland Landhandel
  • Meny Aksdalsenteret
  • Meny Oasen
  • Rema 1000 Bytunet
  • Rema 1000 Kvala
  • Rema 1000 Solvang
  • Rema 1000 Spannavegen
  • Rema 1000 Spanne
  • Rema 1000 Åkrehamn
  • Spar Frakkagjerd
  • Spar Skåredalen
  • Spar Sørhaug
  • Spar Vea
  • Økokrambua