NÆRINGSLIV: Hunden heter Edward og er fire år. Kattens navn er Henry, og han er ikke gamle karen.

– Fortsatt en kattunge, selv om det ikke ser sånn ut. Henry er bare noen måneder, sier Rune Vika.

De to firbente er som regel det første som møter deg, hvis du tar turen opp trappen til Den lille bokbutikken i Haraldsgata.

Eieren forteller om aktivitetsnivået blant de firbente. Da skjønner du at de to motbeviser påstander om at det er stille i sentrum.

Hund og katt kommer på jobb hver morgen. De er i butikken i hele åpningstiden – bortsett fra på obligatoriske lufteturer.

Eller hvis kunder ber om å låne dyrene på en rundtur i sentrum.

– Edward har badet i Eivindsvatnet to ganger, denne uken, på utlån til kunder, forteller Rune Vika.

Katten kan også snart belage seg på mer enn å møte lesehester.

Satt på fanget i to uker

– Vi skal få bånd til katten. Da kan han bli med meg og Edward på tur. Heldigvis er de blitt venner, til slutt.

Rune Vika og ektefellen Linda Holst, som bor i samme hus som de har butikker i, hadde i starten et svare strev med hund- og katt-tilstander.

Edward, som har vært familiens prins i fire år, framsto bjeffete og ville ikke uten videre ta respektfullt imot den mjauende lorden Henry, som kom til familien for noen uker siden.

Hunden ble fryktelig sjalu på katten Et problem som måtte løses.

– Kona mi Linda satt med dem på fanget i to uker. Vi måtte gi begge to snacks og godsnakke med dem, mens de knasket og skulte på hverandre, forteller Vika.

Mekling og snacks ga resultater. I dag er hund og katt blitt gode venner. De leker, erter hverandre vennskapelig og aksepterer motpartens tilstedeværelse.

– Katten er jo litt spesiell, da

Daglig er folk innom for å ta bilder. Henry og Edward er blitt gjengangere på sosiale medier.

Eierne nyter selskapet, og setter pris på at kundene finner de firbente interessante.

– Katten er jo litt spesiell, da. Henry blir megastor til slutt. Jeg tror disse kattene kan bli én meter lange.

– Du verden. Da inkluderer du halen?

– Jeg vet ikke, det får vi jo se til slutt, da, sier Rune Vika.

Katten Henry er av rasen Maine Coon. Kjøpt fra Sveio og ikke helt ulik en gaupe av utseende.

Rasen kan bli bortimot 12 kilo, forteller eieren. Edward er en kvikk liten dansk-svensk gårdshund.

– Han er snill og har et mildt gemytt, sier Rune Vika.

Men hunden likte altså ikke å bli forstyrret av en katt, i starten.

– Finnes jo alltid noen surpomper

– Hva sier kundene? Er alle positive til å treffe dyrene?

– Ikke alle, det finnes jo alltid noen surpomper. Men det er ikke mange. Blant 500 som synes det er kjekt at vi har dem i butikken, er det kanskje én som ikke liker dyrene. Vi forholder oss til det klare flertall, sier Vika.

Som ikke er vanskelig å be, hvis noen spør om å fjerne dyrene. For eksempel allergikere.

– Gir kunden beskjed, sender vi hund og katt opp en etasje. Vi bor jo i samme hus. Derfor er det naturlig at dyrene er med oss på jobb, synes vi.

Rune Vika synes flere butikkeiere eller andre som driver næring i sentrum, tar med dyre på arbeidsplassen, der det er mulig.

– Større aksept for sånt nå, virker det som. I nabobutikken har de anskaffet minigris. Du skulle sett huskestuen her da minigrisen kom på besøk til oss.

Forelsket i nyinnflyttet minigris

Det er Benny Iversen i nyåpnede Krimz Kramz, butikken vegg i vegg, som har fått minigris.

– Da hunden min traff grisen første gang nettopp, ble det oppstandelse. Edward hadde lekegris tidligere. Da han fikk se en gris som kan gå og lager lyd, hoppet hunden i taket, humrer Vika.

Hunden er blitt perlevenn med minigrisen også.

– Edward er åpenbart stormforelsket i Petra, minigrisen. Hunder har jo som instinkt at de skal bli likt. Det er tydelig at han jobber for å sjarmere minigrisen.

– Har du planer om å få deg minigris selv? Eller flere andre dyr?

– Ikke umiddelbart. Men kan ikke utelukke det. Kanskje en katt til? Vi har allerede akvarium i butikken. Problemet er bare at en flott blå fisk jeg kjøpte nylig spiser opp alle de andre, sier bokhandleren.